FRANÇAIS

La Mort et le gardien d'oies

ENGLISH

Death and the goose herder


Un pauvre berger gardant un troupeau d'oies blanches marchait un jour au bord d'un cours d'eau large et impétueux. La Mort franchit l'eau et s'approcha de lui, et le berger lui demanda d'où elle venait et où elle allait. La Mort répondit qu'elle venait de l'eau et qu'il s'apprêtait à quitter le monde. Le pauvre gardien d'oies lui demanda ensuite ce que l'on pouvait bien faire pour quitter le monde. La Mort répondit qu'il fallait traverser l'eau pour atteindre le monde nouveau qui se trouvait sur l'autre rive. Le berger lui confia qu'il était las de sa vie ici-bas et pria la Mort de l'emmener avec lui de l'autre côté. La Mort lui répondit que son heure n'était pas encore venue et qu'elle avait encore à faire ce jour-là. Il y avait cependant, non loin de là, un avare qui passait ses nuits, allongé sur sa couche, à se demander ce qu'il pouvait bien faire pour réunir encore plus d'argent et de biens. La Mort le conduisit au bord de l'eau et l'y poussa. Mais comme l'avare ne savait pas nager, il se noya et fut entraîné au fond avant d'avoir pu rejoindre l'autre rive. Ses chiens et ses chats, qui l'avaient suivi, se noyèrent avec lui. Quelques jours plus tard, la Mort vint trouver le berger, lui aussi. Elle le trouva en train de chanter gaiement et lui demanda: « Veux-tu me suivre, à présent? » Il acquiesça et arriva sans encombre sur l'autre rive, avec ses oies blanches, qui furent toutes transformées en moutons blancs. Le gardien d'oies regarda ce beau pays et entendit que les bergers y devenaient rois et, pendant qu'il regardait attentivement autour de lui, les patriarches Abraham, Isaac et Jacob vinrent à sa rencontre. Ils posèrent sur sa tête une couronne de roi et le conduisirent au château des bergers, où on peut le trouver aujourd'hui encore.
A poor herder went along the shore of a large and stormy water, herding many white geese. To this on came Death over water, and was asked by the herder, whence he came from, and whence he wanted to go? Death answered, that he came out of the water and wanted to go out of the world. The poor gooseherder asked futher: how does one go forth out of the world? Death said, that one had to go over the water into the new world, which lies beyond. The herder said, that he tired of this life, and asked Death, he should take him over with him. Death said, that it was not yet time, and he had now otherwise to do. But there was unfar from there a greedy-neck, he by night thought in his lair, how he could bring even more money and goods together, this one Death led the to the great water and pushed him in. Because he could no swim, he drowned to bottom, before he could reach the shore. His dogs and cats, who so ran after him, also drowned with him. Several days after that Death came also to the goose herder, found him singing merrily and said to him: "Will you now go with me?" He was willing and came with his white geese well over, which were all transformed into white sheep. The goose herder looked upon the beautiful land and heard, that the herders of the places became kings, and as he rightly looked about him, the chief herders Abraham, Isaac and Jacob came towards him, placed a kingly crown upon him, and led him to the herder's palace, there he is still to be found.





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